VP Bank Ladies Open 2018

Linda HENRIKSSON (FIN) playing at VP Bank Ladies Open 2017.

Gams, 5. April 2018 – In einem Monat ist es soweit, dann startet im St. Galler Rheintal das diesjährige VP Bank Ladies Open. Das Turnier auf dem Parcours des GC Gams-Werdenberg ist das erste Schweiz-Event der LET Access Series in diesem Jahr; Ehrensache, dass die Schweizer Playing Proetten vom 4. bis 6. Mai geschlossen an den Start gehen werden. Acht Schweizer Profigolferinnen haben sich bereits in die Nennliste eingeschrieben und einen der begehrten Startplätze zugesichert erhalten. Neben den Proetten werden zudem sechs Amateurinnen mit einer Wild Card des Schweizerischen Golfverbands ASG an den Start gehen. Ihre Teilnahme bestätigt hat auch Titelverteidigerin Linda Henriksson.

Neu 132 Spielerinnen im Feld

Das VP Bank Ladies Open im GC Gams-Werdenberg gehört seit der ersten Austragung zu den beliebtesten Turnieren der Ladies European Tour Access Series (LETAS). Im Frühling ausgetragen, ist das Event stets auch ein Formtest für die Proetten, wenn sie nach einer langen Winterpause wieder in den Turniermodus wechseln. Nicht nur deshalb ist der Ansturm auf die Startplätze bei diesem Schweiz-Event jeweils besonders gross – und die Warteliste lang. Dies, obwohl das Feld von bislang 126 auf neu 132 Startplätze erweitert wird. Unverändert bleibt, dass sich nur die 45 Besten (plus Schlaggleiche) für die Finalrunde vom Sonntag, 6. Mai, qualifizieren.

Acht Schweizer Proetten am Start

Der Kampf um die Startplätze ist gross, in verschiedenen Kategorien stehen für die jeweils Bestklassierten fixe Startplätze zur Verfügung. Als Vertreterinnen des Gastgeberlandes haben die Schweizer Proetten mit einer LETAS-Tourkarte 2018 einen Platz im Teilnehmerfeld des VP Bank Ladies Open 2018 auf sicher. Turnierbotschafterin Melanie Mätzler und ihre Landsfrauen Caroline Rominger, Valeria Martinoli, Clara Pietri, Eva-Maria Möhwald, Rachel Rossel, Eva Baraschi und Anaïs Maggetti können sich deshalb derzeit voll auf die Turniervorbereitung konzentrieren.

Ein Heimturnier zum Saisonstart schürt bei Athletinnen und Publikum Erwartungen. Die Zuversicht der Swiss-PGA-Proetten für das VP Bank Ladies Open 2018 ist gross. «Ich möchte die Zuschauer begeistern und sie mit dem Golffieber anstecken», sagt Turnierbotschafterin Melanie Mätzler, die ein Top-10-Ergebnis anpeilt. Eine Klassierung in den ersten zehn Rängen ist auch das Ziel der beiden Tessiner Proetten Valeria Martinoli und Anaïs Maggetti. Die Romande Clara Pietri nennt keine bestimmte Platzierung als Ziel, sagt aber: «je weiter vorne, umso besser». Erstmals mit einem richtig guten Gefühl nach Gams anreisen wird die Bündnerin Caroline Rominger, die 2017 als Elfte bestklassierte Schweizerin gewesen ist: «Ich möchte wieder so ein tolles Turnier erleben wie letztes Jahr, als ich erstmals bei diesem Turnier den Cut geschafft und am Finaltag richtig gut gespielt habe. Der Parcours und ich haben uns endlich angefreundet.»

Linda Henriksson will Titel verteidigen

Neben den Schweizer Proetten haben auch die letztjährigen LETAS-Turniersiegerinnen ihren Startplatz bei der VP Bank Ladies Open 2018 auf sicher. Veranstalter und Fans im St. Galler Rheintal freuen sich besonders, dass Vorjahressigerin Linda Henriksson zur Titelverteidigung antreten will. Die 28-jährige Finnin spielte sich 2017 in die Herzen des Publikums, als sie in einem nervenaufreibenden Play-Off gegen die Russin Nina Pegova ihren ersten LETAS-Titel erringen konnte. (Auch Pegova hat für die VP Bank Ladies Open 2018 gemeldet und dürfte über ihre Rangierung in der letzjährigen Order of Merit einen Startplatz erhalten.) Henriksson erinnert sich an ihren Triumph in Gams, als wäre es gestern gewesen: «Der Sieg war der Lohn für meine harte Arbeit. Mein Ziel war letztes Jahr, ein Turnier zu gewinnen – dass mir dies schon Anfang Mai gelungen ist, war grossartig. Und es bedeutet, dass ich für den Rest meines Lebens ein Champion bin.» Henriksson freut sich auf die Rückkehr in die Schweiz: «Es ist für mich eine neue Situation, als Titelverteidigerin anzutreten. Da sind die Erwartungen höher. Ich hoffe, ich kann diese erfüllen. Immerhin passt das Platzlayout zu meinem Spiel.»

Sechs Schweizer Amateurinnen im Feld

Die Turniere der LET Access Series bieten jeweils auch hoffnungsvollen Top-Amateurinnen eine Chance, ihr Können zu beweisen und Tour-Luft zu schnuppern. Beim VP Bank Ladies Open 2018 sind sechs Startplätze für ambitionierte Spielerinnen aus dem ASG-Nationalkader reserviert. Die Startplätze wurden auf Basis der Weltrangliste (Stichtag 4. April 2018) vergeben. Somit dürfen sich Elena Moosmann (GC Ennetsee), Vanessa Knecht (GC Bubikon), Chiara Tamburlini (OSGC Niederbüren), Natalie Armbruester (GCC Schönenberg), Victoria Monod (Domaine Impérial) und Yael Berger (GC Interlaken-Unterseen) auf eine Teilnahme an diesem Tour-Event freuen und sich Anfang Mai in Gams mit Europas Top-Proetten messen. Über die Vergabe der beiden verbleibenden Startplätze für Schweizer Amateurinnen entscheidet die ASG eine Woche vor dem Turnier.

VP Bank Ladies Open 2018, 4. bis 6. Mai, GC Gams-Werdenberg. Ein Turnier der LET Access Series, 40’000 Euro Preisgeld. Eintritt frei. www.spaf-golf.ch

Bildlegende: Freut sich auf ihre neue Rolle als Titelverteidigerin: Linda Henriksson kehrt Anfang Mai mit guten Gefühlen nach Gams zurück (© Tobias Rudin)

 

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