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Spielerinnen aus 29 Nationen fürs VP Bank Ladies Open gemeldet

Unter den 130 Spielerinnen, die vom 3. bis 5. Mai beim VP Bank Ladies Open 2019 in der Ostschweiz um 45’000 Euro Preisgeld kämpfen, finden sich 18 Schweizerinnen, vier Österreicherinnen und neun Deutsche. Heimvorteil haben die aus der Region stammende Proette und Turnierbotschafterin Melanie Mätzler (Bad Ragaz) sowie die Amateurinnen Chiara und Olivia Tamburlini (St. Gallen). Die Favoritenrolle ist trotzdem nicht eindeutig, die Zahl der Sieganwärterinnen im starken Teilnehmerfeld nämlich gross. Am Start ist unter anderem die Gewinnerin des bislang einzigen LETASTurniers des laufenden Jahres, die Österreicherin Sarah Schober. Mit der in Genf lebenden Brasilianerin Victoria Lovelady (Bild) und der Belgierin Chloe Leurquin finden sich zudem zwei Olympia-Teilnehmerinnen von 2016 im Teilnehmerfeld.

Vom 3. bis 5. Mai findet auf dem Platz des GC Gams-Werdenberg das VP Bank Ladies Open 2019 statt. Dieses zählt zur LET Access Series (LETAS), der Second-Level-Tour im europäischen Damengolfsport. Gespielt wird bei der sechsten Austragung um ein Gesamtpreisgeld von 45’000 Euro; das sind 5000 Euro mehr als in den vergangenen Jahren. Neu ist in diesem Jahr auch der Modus: Beim VP Bank Ladies Open 2019 feiert der «Mätzler-Mix» Weltpremiere. Gespielt werden zwei Qualifikationsrunden im Strokeplay-Format, am Finaltag warten drei Matchplay-Runden über jeweils 9 Löcher. Zudem belohnt Titelsponsor VP Bank jedes Hole-in-One auf Bahn 3 mit einem 50-Gramm-Goldbarren.

Saisonsiegerin Sarah Schober in Favoritenrolle

Das Feld beim diesjährigen VP Bank Ladies Open wird von der Gewinnerin des bislang einzigen Saisonturniers 2019 auf der LET Access Series angeführt: Die Österreicherin Sarah Schober hatte Anfang April bei der Terre Blanche Ladies Open in Südfrankreich ihren ersten Sieg bei den Professionals gefeiert. Bereits zuvor gehörte die Steirerin zu den renommiertesten Spielerinnen der LET Access Series, hatte sie doch 2016 die Order of Merit gewinnen können – damals ohne Turniersieg, aber mit fünf zweiten Plätzen, dazu einem dritten Rang und drei weiteren Top-10-Klassierungen. Beim VP Bank Ladies Open hatte Schober die letzten beiden Jahre verletzungsbedingt gefehlt; 2016 war sie in Gams 16. geworden. Zurückhaltend formuliert sie ihre Erwartungen für das VP Bank Ladies Open 2019: «Ich möchte einfach gutes Golf spielen.» Sie freut sich auf das neue Format mit einem Finaltag im Matchplay-Modus: «Das wird für Spielerinnen und Zuschauer spannend. Auch weil es im Matchplay für die Spielerinnen verlockend sein wird, mehr Risiko zu nehmen.» Für die Steirerin, die am 15. April ihren 27. Geburtstag gefeiert hat, wird Gams ein wenig zum Heimturnier, da Österreich kein LET- oder LETAS-Event beherbergt. «Ich liebe die Schweiz und deren Gastfreundschaft wie auch die Kulinarik, entsprechend freue ich mich auf das Turnier in Gams.»

Mit Emma Nilsson steht nächste Woche in Gams auch die LETAS-Order-of-MeritGewinnerin des Vorjahres in Gams am Start. Die Schwedin befand sich Anfang April allerdings noch nicht ganz in der Form von 2018; bei der Terre Blanche Ladies Open verpasste sie den Cut. Mit Elia Folch (Spanien), Rachael Goodall (England) und Manon De Roey (Belgien) stehen drei Spielerinnen im Teilnehmerfeld, die bereits ein LETASTurnier gewinnen konnten.

18 Schweizerinnen – 8 Proetten, 10 Amateurinnen – im Feld

Mit Heimvorteil am Tee stehen die Schweizerinnen. Acht einheimische Proetten, die zum Teil schon einige Jahre auf der Tour spielen, sind gemeldet. Allen voran die Ragazerin Melanie Mätzler, Mitinitiantin, Botschafterin und Mitorganisatorin des Turniers. Sie will heuer ihren Patzer von 2018 wett machen und «mein Können in den Matchplays zeigen. Um am Schluss ganz vorne dabei zu sein, verlangt das Format aber auch schon eine gute Quali; daher ist es mein Ziel von Anfang an ‚on point’ zu sein». Als Turnierbotschafterin ist sie stolz, dass in Gams seit 2014 Pionierarbeit geleistet wird. Bei der ersten Austragung des Turniers hatte Mätzler den siebten Rang erreicht; damals sei der Heimvorteil noch grösser gewesen, mittlerweile hätten einige Konkurrentinnen den Platz ebenfalls schon öfters gespielt, so die Turnierbotschafterin.

Mit Selbstvertrauen und Zuversicht kehrt Caroline Rominger zum VP Bank Ladies Open zurück; die Engadinerin darf nämlich auf einen geglückten Saisonstart bauen, sie hat als einzige Swiss-PGA-Proette Anfang April bei der Terre Blanche Open den Cut überstanden. Etwas frustrierend verlaufen ist der Saisonstart dagegen für Clara Pietri; die Romande hatte in Südfrankreich den Cut ebenso deutlich verpasst wie Eva Baraschi. In Gams soll’s besser werden, hoffen beide. Wie Mätzler und Rominger ebenfalls zum sechsten Mal in Gams am Start ist die Tessinerin Anaïs Maggetti. Komplettiert wird die Swiss-PGA-Equipe durch Eva-Maria Moehwald, Rachel Rossel und Neo-Proette Christina Gloor.

Neben den acht Proetten wird die Schweiz auch zehn Amateurinnen ins Turnier schicken. Swiss Golf nahm bei der Selektion die WAGR-Klassierung zu Hilfe. Angeführt wird die Swiss-Golf-Auswahl von Elena Moosmann (Ennetsee), die Anfang April bei der European Nations Championship in Sotogrande (Spanien) den Sieg im Dreier-Play-Off verpasste und sich mit Silber zufrieden geben musste. Wie Moosmann nicht zum ersten Mal beim LETAS-Turnier in Gams am Start stehen werden zudem Yael Berger (Interlaken), Chiara Tamburlini (Niederbüren), Natalie Armbrüster (Schönenberg), Victoria Monod (Domaine Impérial) und Klara Wildhaber (Sempachersee). Ihr Debüt beim VP Bank Ladies Open gibt dagegen Swiss-Golf-Spielerin Ginnie Lee (Lausanne). Die Veranstalter offerieren Anouk Casty (Breitenloo), Lily Hürlimann (St. Leon-Rot/Bad Ragaz) und Olivia Tamburlini (OSGC) Wild Cards.

Patronat erstmals von Swiss Golf, ASGI und Migros GolfCard

Den Nachwuchsgolferinnen des Landes eine Chance zu geben war für Initiant und OKPräsident Guido Mätzler 2014 der Hauptgrund gewesen, ein LETAS-Turnier in die Schweiz zu bringen. Mittlerweile hat sich das vom Verband Schweizerischer SportartikelLieferanten SPAF organisierte Event bestens etabliert; mit der VP Bank konnte 2017 ein international erfolgreicher und regional verankerter Titelsponsor an Bord geholt werden. «Die ganze Region steht hinter diesem Turnier», freut sich Mätzler. 2019 teilt sich Swiss Golf erstmals das Patronat mit den beiden Public-Golf-Organisationen ASGI und Migros GolfCard; als Co-Sponsoren treten die Bergbahnen Flumserberg, das Grand Resort Bad Ragaz, die Casino Bad Ragaz Förderstiftung, die Malerei Hofmann in St. Gallen sowie die Ruckstuhl Garagen in Zürich auf.

VP Bank Ladies Open, LET Access Series, 3. bis 5. Mai 2019, GC Gams-Werdenberg. www.spaf-golf.ch

Beitragsbild: Die brasilianische Olympionikin und Wahlgenferin Victoria Lovelady startet am VP Bank Ladies Open